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함양군 취학아동 큰 폭 증가올해 입학 예정 260명 지난해 비해 19% 증가

출산률 하락 등으로 인구감소가 지속되고 있는 가운데 경남 함양군의 초등학교 취학아동이 급격하게 증가해 주목받고 있다. 이는 군에서 꾸준하게 추진해온 인구증가 시책과 귀농귀촌 정책의 성과가 나타나고 있는 것으로 보인다.

함양군에 따르면 함양지역 13개 초등학교의 2019년 취학아동은 모두 260명으로 지난 2015년 이후 급격하게 줄어들던 초등학교 취학아동 수가 대폭 증가했다.

지난 2015년 군내 전체 취학아동은 290명이었으나, 2016년에는 254명, 2017년 258명, 2018년 218명으로 급격하게 줄었지만 2019년 취학아동 수는 전년대비 42명이 늘었다.

읍지역의 학생수 증가가 두드러졌는데, 함양초는 지난해 93명에서 101명이 입학예정이며, 위성초도 59명에서 84명으로 42%나 증가했다. 위림초는 7명으로 전년과 동일하게 나타났다.

면단위 학교도 전반적으로 증가했다. 특히 안의초등학교는 올해 26명이 입학 예정으로 지난해 17명에 비해 53%나 증가했으며, 지난해 취학아동이 한명도 없었던 서하초는 올해 4명의 신입생을 입학할 것으로 보인다. 또 전국 최초 공립형 아토피 보건학교인 금반초등학교도 3명에서 6명으로, 개평한옥마을의 지곡초등학교도 6명으로 10명으로 늘었다.

이 같은 취학아동의 증가는 출생률보다 사망률이 높아 인구의 자연 감소폭이 큰 함양군으로서는 상당히 고무적인 것이며, 초고령사회로 진입한 함양군에 귀농귀촌 등으로 젊은층이 꾸준히 유입되고 있다는 반증이기도 하다.

함양군에서 그 동안 추진해 온 그 어느 지자체보다 풍부한 인구증가 시책과 함께 지리산과 덕유산을 배경으로 한 귀농귀촌 정책의 성과로 풀이된다.

군은 저출산 대책으로 타시군보다 높은 수준의 최대 1천만원의 출산장려금을 지원하고, 산모신생아 건강관리 지원사업의 본인부담금을 지원하여 출산의 부담을 줄이고, 엄마랑 아가랑 행복한 쉼터 조성 등 아이낳고 기르기 좋은 환경을 조성하고는 심혈을 기울여 왔다.

이와 함께 천혜의 자연환경을 바탕으로 꾸준하게 귀농귀촌 정책을 펼쳐 대도시 도시민들의 귀농귀촌을 유도한 것도 한 몫 했다. 군은 귀농귀촌인들의 안정적 정착을 돕는 경남 최초 ‘체류형농업창업지원센터’를 운영해 성과를 올리고 있으며, 다양한 지원책을 마련해 지원하고 있다.

 

오창민 기자  news@bseconomy.com

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